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[图]美国律师花17年与杜邦公司死磕

2016年01月20日 星期四 来源:中国青年报 我来说两句 保存为书签

美国律师罗伯特·布洛特花17年干了一件事:与杜邦公司死磕。

律师与化工巨头争执的焦点,是一种在长达半个世纪里被视为“家庭主妇好伙伴”的化学不粘物。这种大名为全氟辛酸铵、通常被简写为PFOA或是C-8的化学物质,一度被用于普通人生活的方方面面:不粘锅的涂层、清洁剂、防尘防水的户外运动衫和运动鞋。

由于这种人工合成物能带来巨大利润,率先将其投入市场的杜邦公司一直对它可能的危险性秘而不宣。

事实上,PFOA是具有多种毒性以及很高的生物蓄积性的有机污染物,与癌症、器官损害等相关。2006年,美国环保署发布禁令,要求到2015年年底之前,美国必须彻底停止使用PFOA。

当2015年结束的时候,对受害者们赔偿的官司也一个接一个地开始了。

这一切,都离不开律师布洛特的努力。

回到事情开始的时候。1998年,布洛特受老家朋友委托,去调查一桩莫名其妙的“牛死亡”事件。

农场主威尔伯·特侬拍摄的视频让这位环境律师决定接下这宗案件:一头红色的牛站在干草堆里,瘦骨嶙峋,背部弓起;另一头黑色的牛死时眼睛发蓝。

“本地兽医从不回复我打过去的电话,因为他们不想掺和这事儿,所以我还得自己来解剖。”特侬在视频中说,他把牛的肚子划开,露出里面黑色和绿色的器官。

特侬怀疑,这事儿跟附近的化工巨头杜邦公司脱不了干系。

一般来说,在大律所工作的布洛特才不会接这种鸡零狗碎的案子。他的确是“环境律师”,却不是什么“环保斗士”。他所在的律师事务所,专门为大型化工企业服务,布洛特也为杜邦公司提供过法律咨询。

然而这回,来自西弗吉尼亚州的农场主特侬一家,是布洛特外婆的老邻居,四兄弟一辈子在农场里养牛。布洛特小时候最开心的回忆,就是7岁那年夏天在外婆家附近的这个农场里骑马、给牛挤奶。上世纪80年代,特侬兄弟之一得了重病,不得已把自己的那份农场变卖了。于是,那里成了杜邦公司的垃圾填埋场。

当威尔伯·特侬找上布洛特的时候,农场里原有的200多头牛已经死了153头。

“在这个镇上,你要是为杜邦公司工作,就几乎可以得到你想要的一切。”多年以后,本案的一位受害者达莲娜在回忆往事时,首先想到的是当初杜邦公司给他们带来的巨大福利。这份工作帮助她丈夫完成了教育,付清了贷款,每个月还提供一笔丰厚的薪水。

在当时,没人有兴趣理睬特侬一家的质疑。频频碰壁之后,威尔伯·特侬想起了当年农场上嬉戏的邻家孩童——听说,这小子现在还是个“环境律师”。

“环境律师”出师不利。在第一次诉讼中,杜邦公司和美国环境保护署共同派出了6名兽医联合调查,结论是杜邦公司没有责任。特侬一家反而被当地人孤立了。

直到布洛特从杜邦公司给环保署的信中发现了一个陌生的名词:PFOA。信中提到,特侬家农场隔壁的填埋场里埋着大量名为“PFOA”的物质。

即便在化工行业工作多年,他还是懵了:这是什么东西?

PFOA全名为全氟辛酸铵,上世纪30年代在美国被发明。当布洛特看到那封信时,这种物质投入市场已经超过半个世纪。在人类所知的各种固体材料中,它具有最低的摩擦系数,因此普通人生活中最熟悉的,就是用它生产的不粘锅涂层。

布洛特即将为这个陌生的名词耗上自己接下来至少16年的职业生涯。

一旦瞄准了PFOA,律师布洛特便开始搜索资料。

这个名词当时并不在美国化工物质的监管名单上,律所的资料库里也找不着。布洛特要求杜邦公司提供有关资料,毫无意外地被拒绝了。他向法院请求强制令,法院准了。杜邦公司给他运了数十箱资料,从内部通信、健康报告到实验记录应有尽有,总共11万页,跨度超过50年,全是乱的。

接下来的几个月,布洛特在办公室里扎了根,连电话也不接了。他的秘书在门外对不断询问的人解释:人在呢,就是周围围满了盒子,碰不到电话。

理顺了文件之后,他简直没法相信:杜邦公司漫不经心到自己把罪证材料送了过来。

“他们早就知道这不是好东西。”他说。

 
 
 

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